¿El ejercicio es bueno para la ansiedad?

Mujer ansiosa con los dedos en la boca


Sabemos que el ejercicio es vital para nuestra salud física pero ¿qué beneficios tiene para nuestra salud mental? ¿El ejercicio es bueno para la ansiedad o las tabletas y las terapias de conversación son siempre la mejor opción?

¿Qué es la ansiedad?

La Mental Health Foundation describe la ansiedad como "un sentimiento de inquietud, preocupación o miedo que, cuando es persistente e impacta en la vida diaria, puede ser un signo de un trastorno de ansiedad".  

La ansiedad se siente tanto física como mentalmente.

Los síntomas pueden incluir palpitaciones, opresión en el pecho, dificultad para respirar o la necesidad repentina de ir al baño . Los mareos y las náuseas también pueden ser comunes, al igual que las palmas sudorosas y los temblores . A veces, quienes lo padecen pueden sentir como si estuvieran sufriendo un ataque cardíaco, ya que los síntomas pueden ser característicos de ambos.

La ansiedad puede manifestarse físicamente en un ataque de pánico o puede convertirse en algo menos obvio, como sufrir una reducción del deseo sexual o volverse agrofóbico.

Alguien que sufre de ansiedad puede necesitar que otras personas lo tranquilicen constantemente. Es posible que tengan una sensación abrumadora de que algo terrible está a punto de suceder . Quienes lo padecen pueden aislarse del mundo que los rodea. Puede que les resulte difícil participar en eventos y funciones sociales, e incluso las tareas ordinarias como ir de compras o llevar a los niños a la escuela pueden parecer insuperables. Es posible que tengan problemas para dormir. Pueden perder la confianza, sufrir depresión y desconectarse de su propio sentido de identidad.

Mujer ansiosa con la cara entre las manos


Se estima que40 millones de estadounidenses viven con algún tipo de trastorno de ansiedad .

Anxiety UK sugiere que 1 de cada 10 personas en el Reino Unido "tiene probabilidades de sufrir un trastorno de ansiedad incapacitante en algún momento de su vida".

Según el sitio web HelpGuide, los trastornos de ansiedad se pueden clasificar en y están estrechamente relacionados con :


  • Trastorno de ansiedad generalizada
  • Ataques de pánico y trastorno de pánico
  • Trastorno obsesivo compulsivo
  • Fobias y miedos obsesivos
  • Desorden de ansiedad social
  • Trastorno de estrés postraumático
  • Trastorno de ansiedad por separación

Puede encontrar más información sobre estos trastornos en el sitio web HelpGuide para trastornos de ansiedad y ataques de ansiedad.

¿Qué causa la ansiedad?


Se desconocen las causas exactas de la ansiedad.

La ansiedad tiene sentido como función de supervivencia. Nos hace cautelosos, más alertas y atentos a los peligros potenciales de nuestro entorno. La ansiedad es una herramienta evolutiva que nos ayudó a sobrevivir como especie. Sin embargo, la desventaja de tenerlo integrado en nuestra psicología es que, para algunas personas, puede activarse en los lugares más improbables, como en medio de un supermercado o en la cocina comunitaria de su lugar de trabajo.

Se desconoce la causa exacta de la ansiedad, pero sí se conocen sus desencadenantes. La organización benéfica de salud mental MIND sugiere cuatro cosas que pueden estar relacionadas con la ansiedad:


  • Experiencias pasadas o de la infancia.
  • Situación de vida actual.
  • Problemas de salud física y mental.
  • Drogas y medicamentos

El sitio web MIND continúa brindando ejemplos del tipo de situaciones que pueden provocar ansiedad, y puede resultar sorprendente ver cuán variadas son.


  • La muerte de un padre o un familiar cercano.
  • Abuso físico o emocional
  • Desempleo
  • Largas horas de trabajo
  • Presión financiera
  • Agotamiento
  • Siendo maltratado
  • Enfermedad crónica
  • consumo de alcohol
  • Tomar medicamentos por un problema de salud física.

Anteriormente en la publicación, mencionamos que 1 de cada 10 personas en el Reino Unido (al igual que en los EE. UU.) es probable que desarrolle algún tipo de trastorno de ansiedad a lo largo de su vida. No es de extrañar cuando se mira la lista anterior, ya que los desencadenantes de ansiedad se leen como una lista de compras de experiencias modernas.

Mujer en sujetador deportivo y leggings con estera de yoga

Tratamientos actuales para los trastornos de ansiedad


Si le diagnostican un trastorno de ansiedad general, es posible que le ofrezcan uno o más de los siguientes tratamientos.


  • Terapia psicológica como la Terapia Cognitivo Conductual
  • Relajación Aplicada a través de un terapeuta
  • Medicamento

Su médico de cabecera también podría recomendarle algunas cosas que puede hacer usted mismo para ayudar a reducir los síntomas, como la actividad física , eliminar el alcohol y la cafeína y practicar la atención plena y la meditación.


¿El ejercicio es bueno para la ansiedad?

Todos deberíamos saber lo importante que es el ejercicio para nuestra salud física. Lo que los investigadores y científicos están empezando a comprender mejor es cómo la actividad física regular puede ser igualmente importante para nuestra salud mental.

Everyday Health.com ofrece una explicación fantástica de por qué el ejercicio puede ser útil para las personas que sufren de ansiedad:

“Durante el ejercicio, su frecuencia cardíaca se dispara, pero con el tiempo, a medida que mejora su nivel de condición física, su corazón comienza a trabajar de manera más eficiente. Como resultado, su frecuencia cardíaca en reposo entre sesiones de ejercicio eventualmente se vuelve más lenta. La mejora de la función cardíaca y pulmonar debido a la actividad aeróbica regular a menudo se asocia con una mayor sensación de bienestar general, lo que puede ayudar a compensar los sentimientos de ansiedad”.

El ejercicio mejora el estado de ánimo.

Cuando hacemos ejercicio el cuerpo libera endorfinas lo que nos hace sentir mejor. Un artículo en Aapativ.com destaca la importancia de mantener un patrón de ejercicio regular para combatir la ansiedad y la depresión. Escriben:

“Al hacer ejercicio, los neurotransmisores como la serotonina o la norepinefrina ayudan a enseñarle al cuerpo cómo responder mejor a los factores estresantes. Los estudios incluso muestran que niveles bajos de ambos están relacionados con la depresión y la ansiedad. Por lo tanto, niveles más altos de esas sustancias químicas durante el ejercicio naturalmente te hacen sentir bien”.

El ejercicio aeróbico parece ser la forma más eficaz de ejercicio , pero caminar con regularidad también ayudará. Cuando hacemos ejercicio, nos concentramos en el ejercicio que estamos haciendo, dejando menos espacio mental para fijarnos en pensamientos dañinos o de mala calidad.

Tanto el NHS como elDepartamento de Salud y Servicios Humanos recomiendan alrededor de 150 minutos de ejercicio moderado o 75 minutos de ejercicio vigoroso cada semana. Caminar a paso ligero, nadar e incluso cortar el césped contribuyen a su cuota de ejercicio moderado, por lo que no es necesario visitar un gimnasio si prefiere no hacerlo.

Lo bueno de utilizar el ejercicio como forma de tratar la ansiedad es que no conlleva los efectos secundarios que algunas personas experimentan después de tomar medicamentos.

Hombre corriendo con auriculares en blanco y negro

Women's Health habló con la autora Eleanor Morgan sobre su lucha contra la ansiedad y cómo el ejercicio la ayuda a controlarla. Vale la pena leer el artículo completo, pero lo realmente interesante es cómo una caminata de 10 a 15 minutos podría ser tan buena para reducir la ansiedad como un entrenamiento de 45 minutos.

Curiosamente, Eleanor dice: "Tengo días en los que no me siento capaz de hacer ejercicio, pero por eso es tan importante para mí tener la disciplina de una rutina". Las rutinas son fantásticas para el cerebro ansioso”.

Hacer ejercicio puede ser excelente para ayudar a las personas a controlar su ansiedad. Para algunas personas, sin embargo, el ejercicio no será suficiente por sí solo. El viaje de cada uno es diferente. La ansiedad puede ser tan debilitante que incluso hacer rodar una estera de yoga sobre el suelo de un dormitorio puede ser demasiado.


Si tiene problemas de ansiedad y no puede hacer ejercicio, hay muchas otras ayudas disponibles. Agregaremos enlaces al final de esta publicación.

Pero para aquellos cuya ansiedad es manejable, el ejercicio presenta una oportunidad increíble no sólo para beneficiar la salud mental sino también la salud física.

EarHugz se enorgullece de apoyar la salud mental donando £1 de la venta de cada par de EarHugz y EarSnugz a la Mental Health Foundation.


En el Reino Unido:

Servicio Nacional de Salud

La Fundación de Salud Mental

MENTE

Ansiedad Reino Unido


En los EE.UU:

Asociación de Ansiedad y Depresión de América

La mitad de nosotros

Salud Mental América

En Australia:

Más allá del azul

Instituto del Perro Negro

CUERDO

Headspace - Fundación Nacional de Salud Mental Juvenil



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