El ejercicio puede ayudar a reducir el riesgo de demencia, según la Organización Mundial de la Salud

Alrededor de 55 millones de personas en todo el mundo viven actualmente con demencia. Cada año se diagnostican 10 millones de nuevos casos y se espera que esa cifra se triplique de aquí a 2050 . La demencia no tiene cura, pero la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda ahora hacer ejercicio regularmente para reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad. También sugiere que la actividad física también podría ayudar a frenar la progresión de la demencia en personas ya diagnosticadas.

¿Qué es la demencia?

Según The Alzheimer's Society, la demencia es causada por 'diferentes enfermedades que afectan al cerebro' . La demencia describe una serie de síntomas que afectan la función cognitiva, como la memoria, la concentración, la toma de decisiones y el lenguaje, entre otros. Es una enfermedad degenerativa a menudo asociada con una acumulación de proteínas que reduce y luego mata la función de las células nerviosas en el cerebro.

El Alzheimer es la forma más común de la enfermedad en el Reino Unido . La segunda más común es la demencia vascular causada por la falta de flujo sanguíneo al cerebro. La enfermedad de Parkinson es otra forma de demencia.

Según las recientes directrices de la Organización Mundial de la Salud , la demencia tiene 3 etapas. Inicialmente, y durante las dos primeras etapas, una persona puede volverse olvidadiza. Es posible que empiecen a perder la noción del tiempo y a que no se familiaricen con lugares y rostros familiares. Es posible que hagan preguntas repetidamente. La comunicación puede ser difícil.

Durante la etapa 3, cualquier síntoma previo se volverá más grave. Una persona puede necesitar más ayuda física con la higiene y puede tener problemas para caminar. También puede haber cambios en la personalidad de una persona.

La demencia es un diagnóstico aterrador, pero las directrices de la OMS sugieren que puede haber algo que todos podamos hacer ahora (y a lo largo de nuestras vidas) para reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad.

¿Cómo puede el ejercicio reducir el riesgo de demencia?

El Harvard Health Blog escribe que lo que obstruye las arterias del corazón también obstruye las arterias del cerebro. La eliminación de las acumulaciones de proteínas tubulares en el cerebro depende de un buen flujo de sangre y el ejercicio hace precisamente eso: aumenta el flujo de sangre que viaja por todo el cuerpo.

Varios otros estudios parecen estar de acuerdo con las directrices de la OMS que sugieren que existe un vínculo entre la aptitud física y la prevención de la demencia.

Runners' World escribió sobre un estudio sueco en el que se preguntó a 800 mujeres durante un período de 44 años sobre su actividad física y mental .

En el aspecto físico, las mujeres se dividieron en dos grupos dependiendo de la cantidad de ejercicio que cada persona dijo que estaba haciendo. Un grupo era "activo" y el otro "sedentario" . El sitio web escribió que el 17% de las mujeres del último grupo desarrollaron algún tipo de demencia. Las mujeres que habían sido mentalmente activas tenían un 34 por ciento menos de probabilidades de que les diagnosticaran demencia que las que no lo eran. Curiosamente, se descubrió que aquellos que eran físicamente activos tenían un 52% menos de probabilidades de desarrollar demencia.

Por lo tanto, la actividad física podría ser un componente clave para prevenir que las personas desarrollen demencia vascular, la segunda forma más común de la enfermedad.

Otro estudio publicado a principios de este año sugiere que durante el ejercicio el cuerpo libera una hormona que podría prevenir la enfermedad de Alzheimer. The Telegraph escribió que la irisina, liberada durante el entrenamiento, está "agotada en el cerebro de las personas con Alzheimer". El estudio también inyectó a ratones vivos la misma acumulación de proteínas presente en el cerebro de los pacientes con Alzheimer. Luego, a los ratones inyectados se les hizo nadar regularmente durante 5 semanas, pero después del estudio no mostraron signos de estar afectados por la enfermedad.

Los estudios son interesantes y los resultados esperanzadores al igual que las recomendaciones de la OMS. ¿No sería maravilloso pensar que algo tan simple como la actividad física podría ayudar a prevenir ese terrible diagnóstico en el futuro? Pero aunque los expertos coinciden en que el ejercicio es importante, varios han expresado reservas ante las directrices de la OMS, diciendo que todavía no existe un vínculo suficiente entre el ejercicio y la prevención de la demencia.

Por el momento no hay evidencia definitiva de que el ejercicio reduzca el riesgo de demencia . Hay una serie de factores que pueden influir en si una persona desarrolla o no la enfermedad. Ciertamente, incluso aquellos individuos con regímenes físicos y mentales intensos se han encontrado en el lado equivocado de un diagnóstico. La prensa sensacionalista británica ha sido un tanto irresponsable sobre el tema y varios de sus titulares promocionan el ejercicio como una especie de cura preventiva; pero no lo es.

Puede que aún no haya pruebas, pero eso no significa que el ejercicio no pueda o no pueda ayudar. No se puede mirar el cuerpo de forma aislada. Ya sabemos que el ejercicio es importante para mantener la salud cardiovascular y también estamos empezando a darnos cuenta de que hacer ejercicio también puede beneficiar la salud mental . El ejercicio no tiene por qué costar nada. No tiene ningún efecto secundario desagradable y puede comenzar ahora mismo, por lo que, dado lo que sabemos sobre la importancia de la actividad física, tiene sentido seguir el consejo del Harvard Health Blog: qué es bueno para el corazón. Lo más probable es que sea bueno para el cerebro.

El cerebro es un órgano impresionante del cuerpo, pero es vulnerable no sólo a la demencia sino también a enfermedades mentales como la depresión y la ansiedad. 50 millones de personas sufren demencia, pero se cree que hasta 300 millones de personas sufren depresión, lo que la convierte en la principal causa de discapacidad en el mundo. Creemos en el poder del ejercicio para ayudar a algunas personas a controlar formas leves de ansiedad y depresión, pero hay mucho más que organizaciones como la Mental Health Foundation hacen para ayudar a mejorar las vidas de quienes padecen enfermedades mentales. Es por eso que £1 de cada par de EarHugz vendido se dona a la Mental Health Foundation. EarHugz son fundas para auriculares a prueba de sudor que eliminan la humedad de las almohadillas de los auriculares y los mantienen con un aspecto y un olor frescos.

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Si pensara que el ejercicio regular podría ayudar a reducir el riesgo de demencia, ¿lo haría más propenso a hacer ejercicio? Envíenos un comentario a continuación y háganoslo saber.

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