Un estudio encuentra que el ejercicio aeróbico ayuda a reducir los síntomas de la depresión clínica

Mujer deprimida detrás de la cabeza

1 de cada 5 personas en los Estados Unidos vive con algún tipo de enfermedad mental y en el Reino Unido, es alrededor de 1 de cada 4. Hay ayuda disponible y la conciencia está aumentando, pero no existe una solución rápida y tener problemas de salud mental puede ser un desafío y experiencia frustrante.

No sufro de depresión pero sí sé que el ejercicio es clave para ayudarme a controlar mi propia salud mental; me ayuda a lidiar con luchas que son comunes a la experiencia humana. El ejercicio es una buena forma de mantener la cabeza erguida. Muchos de nosotros ya lo entendemos. Muchas personas con depresión también lo entienden, pero la depresión a menudo les roba la energía, la motivación, la capacidad o el deseo de salir de casa, darse una ducha o poner un pie delante del otro. Prescribir una caminata alrededor de la cuadra o un trote ligero cuando alguien está en su punto más bajo no es práctico ni útil y (no importa cuán bien intencionado sea) es algo insensible.

El ejercicio no curará la depresión. Esta publicación ciertamente no sugiere eso, pero es emocionante ver investigaciones que solidifican el vínculo entre el ejercicio aeróbico moderado y el alivio de los síntomas de la depresión clínica. En el pasado, esta conexión parecía anecdótica y un poco brocientífica, pero este es un comienzo prometedor: ahora podríamos comprender mejor el impacto que tiene el esfuerzo físico en las enfermedades mentales.

Mujer caminando por el carril del país

 

El 18 de octubre de 2018, se publicó una "revisión sistemática de ensayos clínicos aleatorios" en la revista Depression and Anxiety que sugiere que el ejercicio aeróbico podría tener un efecto "antidepresivo" en las personas que padecen depresión clínica.

El estudio destacó 11 ensayos y 455 pacientes entre 18 y 65 años con depresión clínica diagnosticada . El estudio analizó ensayos en los que se compararon los resultados de pacientes medicados o en tratamiento con aquellos pacientes no medicados que seguían una rutina de ejercicios. Se encontró lo que algunos llaman un "vínculo concreto" entre el ejercicio aeróbico y una reducción de los síntomas de la depresión clínica . Durante un período de nueve semanas, se descubrió que los pacientes que hacían ejercicio durante 45 minutos 3 veces por semana se beneficiaron de un mayor efecto "antidepresivo" que aquellos que utilizaron rutas de tratamiento más tradicionales sin ejercicio. Si bien el ejercicio no es una cura y no debería presentarse como tal, el impacto de esto podría ser enorme: aquellos que sufren de depresión podrían tener una manera de controlar sus síntomas mientras reciben tratamiento.

¿Por qué el ejercicio nos hace sentir mejor?

A principios de año escribimos sobre el impacto del ejercicio en la salud mental e incluimos los resultados de un estudio reportado por CNN: cómo el ejercicio aumenta la producción corporal de dos neurotransmisores: serotonina y norepinefrina, que son sustancias químicas que hacen sentir bien y que trabajan con la dopamina para regular ánimo. ¿Los corredores drogados? No es una tontería.

Según Harvard Science Review, el ejercicio puede tener un impacto en quienes padecen depresión que va más allá de la liberación de sustancias químicas en el momento del ejercicio. Tampoco apunta a los deportes súper intensos de alto impacto que podríamos esperar, sino al ejercicio suave y de bajo impacto como una buena estrategia a largo plazo para combatir los síntomas de la depresión. El ejercicio de baja intensidad realizado con regularidad libera proteínas neurotróficas que ayudan a que las células nerviosas crezcan y establezcan nuevas conexiones. El artículo continúa diciendo que esta mejora en la función cerebral te hará sentir mejor.

"En las personas deprimidas, los neurocientíficos han notado que el hipocampo del cerebro (la región que ayuda a regular el estado de ánimo) es más pequeño. El ejercicio favorece el crecimiento de las células nerviosas en el hipocampo, mejorando las conexiones de las células nerviosas, lo que ayuda a aliviar la depresión", dice el Dr. Michael Craig Miller, profesor asistente de psiquiatría de la Facultad de Medicina de Harvard.


El sitio web del periódico Sun publicó recientemente una historia que sugiere que el ejercicio también puede ayudar con otros trastornos mentales.Una mujer policía controla sus síntomas de trastorno de estrés postraumático participando en desafiantes pruebas de obstáculos corriendo hasta 30 millas en cada carrera. Un artículo en el sitio web de iol también habla sobre las nuevas directrices de la Asociación Europea de Psiquiatría (EPA) que sugieren que 150 minutos cada semana de ejercicio aeróbico moderado pueden ayudar a aliviar los síntomas no sólo de la depresión sino también de la esquizofrenia. Citan al investigador principal, Brendon Stubbs, del King's College de Londres:

"Nuestra revisión integral proporciona evidencia clara de que la actividad física tiene un papel central en la reducción de la carga de los síntomas de salud mental en personas con depresión y esquizofrenia. Nuestras pautas brindan orientación para la práctica clínica futura".

Mujer de pie con una bicicleta

 

Lo bueno del ejercicio (y lo que ha sido confirmado por el estudio de Harvard) es que no es necesario estar súper en forma para obtener sus beneficios para mejorar la salud mental. Una caminata rápida se clasifica como ejercicio aeróbico, al igual que nadar, andar en bicicleta y bailar. 150 minutos de ejercicio cada semana es el número mágico que hemos visto y, aunque puede parecer un poco arbitrario, ciertamente no es un mal lugar para comenzar. Si disfrutas de un ejercicio más vigoroso , puedes reducirlo a la mitad a 75 minutos por semana.

El cuerpo y el cerebro están conectados . Tiene sentido que cuando algo anda mal con uno, se pueda encontrar alivio sintomático en el otro. Es posible que el ejercicio no pueda curar la depresión , pero al ayudar a controlar los síntomas , podemos esperar ver una mejora en la calidad de vida de quienes la padecen.

Si necesita pedir ayuda

Si tiene problemas con su salud mental, hay muchas personas y organizaciones dispuestas a escucharlo y ayudarlo. En el Reino Unido, le recomendamos que se ponga en contacto con su médico de cabecera o con cualquiera de las organizaciones que figuran en el sitio web de Salud Mental. En los Estados Unidos, puede encontrar ayuda en el sitio web de Mental Health America.

El ejercicio es muy importante para mantener un estilo de vida saludable y, por cada par de Ear Hugs vendidos, se dona £1 a la Mental Health Foundation , que realiza un trabajo increíble para ayudar a combatir la depresión y las enfermedades mentales. Los Ear Hugs son fundas para auriculares a prueba de sudor que protegen las almohadillas de los auriculares del daño causado por la humedad durante el ejercicio.




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